Facebook de nuevo en crisis por el pirateo de 50 millones de cuentas

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Unas 50 millones de cuentas de Facebook fueron pirateadas debido a una falla de seguridad, reveló el viernes la red social cuya imagen y finanzas ya están lastradas por varias polémicas, en especial relacionadas con la protección de datos personales.

El nuevo error generó pérdidas en el mercado bursátil para la red de 2.200 millones de usuarios. La acción de Facebook retrocedió en Wall Street y terminó con una caída de 2,59%, a 164,46 dólares.

“La falla fue reparada ayer (jueves) a la noche”, afirmó el viernes el fundador y jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, quien participó en una conferencia de prensa telefónica con periodistas para explicar la situación.

“No sabemos si las cuentas han sido utilizadas malintencionadamente”, explicó, pero sostuvo que las investigaciones están en pleno desarrollo.

Mark Zuckerberg dijo dijo que el “problema es muy serio”, pero que la falla ya fue reparada.

Pese a numerosas preguntas de los periodistas, los responsables de Facebook no precisaron cuánto tiempo había durado el ataque informático.

“Es un problema muy serio”, subrayó varias veces Zuckerberg, quien ha sido fuertemente criticado los últimos meses por reaccionar con lentitud durante crisis anteriores.

El CEO de la firma debió enfrentar esta semana la partida sorpresiva de dos dirigentes de su filial Instagram.

Las críticas se han ido multiplicando.

El senador demócrata de Virginia (este) Mark Warner calificó al acto de piratería de “profundamente preocupante” y llamó al Congreso a “tomar medidas para proteger la vida privada y la seguridad de los usuarios”.

Rohit Chopra, integrante de la Agencia del Regulador del Comercio (FTC) se limitó a pedir, en Twitter, que haya “respuestas”.

– “Profundamente preocupante” –

Según Facebook, “casi 50 millones de cuentas se vieron directamente afectadas”, es decir que los hackers pudieron acceder a su información que figura en sus perfiles (nombres, sexo, ciudad…) al piratear la herramienta “Ver como”, que permite ver el propio perfil como si uno fuera otro usuario.

Existen aún dudas sobre otros 40 millones de cuentas, según admitió Facebook, que, ante la incertidumbre, desconectó en la noche del jueves al viernes las 90 millones de cuentas abarcados, obligando a sus usuarios a reconectarse manualmente.

Según Zuckerberg, la falla y el ataque fueron descubiertos el martes, tras una investigación interna iniciada el 16 de septiembre.

Los piratas informáticos pudieron acceder a los datos de los perfiles, pero sin saber lo que habían hecho o iban a hacer.

Los hackers “han podido utilizar la cuenta como si ellos fueran los titulares”, reveló en la conferencia telefónica Guy Rosen, otro alto directivo del grupo.

“Lo lamentamos”, agregó.

Hasta este momento, de acuerdo con las comprobaciones hechas por la propia red social, los atacantes aparentemente no utilizaron esta falla de seguridad para publicar en las cuentas pirateadas ni acceder a los mensajes privados, pero se continúa investigando los alcances del acto.

Facebook indicó igualmente que las contraseñas no estuvieron comprometidas ni tampoco los datos de las tarjetas de crédito.

Los usuarios de la mensajería Whatsapp, que pertenece a Facebook, no han sido afectados, tuiteó la compañía.

Esta operación de piratería “muestra una vez más que estamos en una carrera armamentista” con “ataques constantes” destinados a “robar información”, dijo Zuckerberg, quien aseguró que el grupo debe siempre ser “más proactivo” enfrentando amenazas.

– Confianza en baja –

Se trata de un nuevo revés para la mayor red social del mundo, que ha ido acumulando críticas y polémicas en los últimos dos años.

La confianza de los usuarios de la red está siendo puesta a prueba desde hace meses por varios escándalos, y Facebook está experimentando la peor crisis de su joven historia.

La red, creada en 2004, ha sido criticada por haber servido como plataforma para la manipulación política, especialmente durante la campaña presidencial estadounidense en 2016, o por dejar que se filtraran inadvertidamente los datos de decenas de millones de usuarios a la firma británica Cambridge Analytica.

A pesar de las repetidas disculpas de su máximo directivo, incluso frente al Congreso de Estados Unidos -donde se vio obligado a comparecer-, la imagen de Facebook se ha visto duramente empañada.

Pero mientras los escándalos durante mucho tiempo no lograron minar sus finanzas, el gigante sufrió un golpe bursátil repentino en julio tras anunciar una facturación trimestral y una cantidad de usuarios inferiores a las expectativas del mercado.

Más allá de Facebook, todas las plataformas tecnológicas (Twitter, Google…) han sido criticadas por su gestión de los datos personales, base de su modelo económico.

“Es demasiado”, protestó el viernes la asociación de defensa de derechos digitales Fight for the Future, y llamó a los parlamentarios a legislar al respecto.