Alcaldes de EU piden ‘compasión’ para niños inmigrantes

Alcaldes de Los Ángeles, Chicago, Atlanta y Boston hicieron un llamado el miércoles a «responder con compasión» a los miles de niños centroamericanos que llegaron recientemente a municipalidades y condados del país y necesitan ayuda para adaptarse.

«Como estadounidenses, no vamos a dar la espalda a estos niños», dijeron los alcaldes de 13 ciudades en una carta firmada conjuntamente y distribuida por la organización sin ánimo de lucro Welcoming America. «Creemos en los valores de libertad, justicia y un trato imparcial. Escucharemos a estos niños y los trataremos de forma justa».

El documento pide a los líderes de la nación y los residentes de municipalidades que ayuden a grupos que ofrecen asistencia a los menores. Los niños a veces necesitan refugio, cuidado médico, servicios legales, de interpretación y educativos, dice la carta.

Se calcula que más de 60,000 menores cruzaron ilegalmente y sin sus padres la frontera entre México y Estados Unidos en los últimos 12 meses. La mayoría proviene de Honduras, El Salvador y Guatemala y huye de la pobreza y la violencia generada por pandillas y el narcotráfico.

La carta está firmada por alcaldes de ciudades con grandes poblaciones inmigrantes. Algunos de los firmantes son Kasim Reed, de Atlanta, en Georgia; Martin Walsh, de Boston, en Massachusetts; Eric Garcetti, de Los Ángeles, en California; Jonathan Rothschild, de Tucson, en Arizona; Stephen Benjamin, de Columbia, en Carolina del Sur y Rahm Emanuel, de Chicago, en Illinois.

«Los niños deberían tener la oportunidad de contar su historia y la ley debería ser aplicada de forma justa y según las pautas de nuestro sistema judicial», dijeron los alcaldes. «Los niños también son jóvenes, tienen miedo, y necesitan a un adulto de confianza que defienda sus intereses, tanto si es un intérprete, como un abogado o alguien que ofrece cuidado diario. Los voluntarios en nuestras ciudades están ofreciendo esta ayuda y nos comprometemos a apoyar sus esfuerzos en todas las formas que podamos».