Descubren fármaco que elimina las células que reactivan el VIH

Un equipo de investigadores en Barcelona (España), descubrieron un fármaco que ataca el reservorio (donde se aloja la enfermedad) del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y lo reduce hasta un 60 %.

«El reservorio del VIH son las células donde el virus se esconde y donde el tratamiento antirretroviral no tiene ningún efecto», explican los investigadores del Hospital Vall d’Hebron, de Barcelona.

Este reservorio «es el responsable de que el virus nunca se pueda eliminar del cuerpo humano, puesto que se reactiva y sale de los escondites celulares cuando los pacientes dejan el tratamiento», añaden.

Este hallazgo ha sido posible gracias a un experimento ‘in vitro’, realizado por los científicos españoles, cuyos resultados han sido divulgados por la revista científica Nature y también expuestos en una rueda de prensa.

Al estudiar el reservorio celular, los investigadores descubrieron que las células, linfocitos, expresan una molécula denominada CD20.

Después de aplicar a esta molécula un fármaco denominado rituximab, que sirve para tratar diferentes tumores, se eliminó el 60 % del reservorio celular.

Hasta ahora, no se había identificado ninguna diana celular para atacar las células reactivadas que permitiera eliminar el reservorio del VIH.

Sin embargo, advierten que el fármaco no será usado como tratamiento, debido a que el Rituximab, elimina la molécula CD20, pero también termina con las células que no están infectadas.

Ahora el objetivo «es diseñar un anticuerpo monoclonal que ataque de forma selectiva a las células del reservorio del VIH que expresan CD20, y no a células que no forman parte del escondite del VIH», afirman los expertos.

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