EEUU: Extraditan a Alex Saab testaferro de Maduro por lavado de dinero

Un fugitivo importante cercano al régimen socialista de Venezuela fue subido a un avión para su extradición a Estados Unidos, donde enfrentará cargos por lavado de dinero, confirmó un funcionario sénior estadounidense el sábado.

Alex Saab viaja en un vuelo fletado del Departamento de Justicia proveniente de Cabo Verde, donde fue arrestado hace 16 meses al hacer una parada en ese país cuando se dirigía a Irán para lo que el régimen de Nicolás Maduro ha descrito como una misión humanitaria diplomática.

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El funcionario habló a condición de mantener el anonimato. Antes, varios medios de comunicación en Cabo Verde habían reportado su extradición citando fuentes no identificadas. Una firma de relaciones públicas que representa a Saab indicó en un email que el empresario colombiano fue sacado de su hogar sin haber notificado a sus abogados.

El diputado opositor de Venezuela Carlos Paparoni, confirmó la extradición de Saab, que según publicó en su cuenta en Twitter, es extraditado a Estados Unidos a bordo del avión N708JV que aterrizará en la ciudad de Miami a las 7 de la noche.

La extradición del empresario también fue confirmada por su equipo de defensa legal.

Saab y su socio comercial Álvaro Pulido están acusados en Estados Unidos de dirigir una red que explotaba la ayuda alimentaria destinada a Venezuela.

Se les acusa de trasladar unos 350 millones de dólares fuera de Venezuela a cuentas que controlaban en Estados Unidos y otros países y corren el riesgo de ser condenados hasta 20 años de prisión.

Saab acusado de lavado de dinero, fue arrestado el 12 de junio de 2020 tras realizar una escala técnica con su avión privado en Cabo Verde. Desde entonces, permaneció 16 meses en una cárcel del país a la espera de una decisión judicial que determinó su extradición a Estados Unidos.

Se prevé que su llegada a Estados Unidos complique las relaciones entre Washington y Caracas, con la posibilidad de que afecte las negociaciones entre la dictadura de Maduro y la oposición apoyados por Estados Unidos. Tales negociaciones, que se encuentran en sus etapas iniciales, se llevan a cabo en México.

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El mes pasado, Maduro criticó a Estados Unidos por el supuesto “secuestro” y “tortura” de Saab, un empresario de Colombia previamente desconocido al que los fiscales acusan de amasar una fortuna a través de negocios a nombre del gobierno venezolano, que enfrenta duras sanciones de Estados Unidos.

Las autoridades estadounidenses habían tenido en la mira a Saab por años, ante la creencia de que guarda muchos secretos respecto a la forma en que Maduro, la familia del dictador venezolano y sus principales aliados desviaron millones de dólares de contratos gubernamentales para alimentos y vivienda en medio de una crisis generalizada en Venezuela.

Sin embargo, sus partidarios, entre ellos el régimen de Maduro y sus aliados Rusia y Cuba, consideran que su detención es ilegal y sostienen que Saab era un «enviado diplomático» de Veenzuela y como tal cuenta con inmunidad mientras «cumple» funciones oficiales.

Tal argumento no logró persuadir a la Corte Constitucional de Cabo Verde, que el mes pasado autorizó su extradición después de un año de sostener una disputa con el equipo legal de Saab, incluyendo al exjuez español Baltasar Garzón y BakerHostetler, uno de los despachos de abogados más grandes de Estados Unidos.

Los fiscales federales en Miami levantaron cargos a Saab en 2019 por lavado de dinero vinculado a un presunto esquema de soborno que se embolsó más de 350 millones de dólares de un proyecto de vivienda de interés social del régimen venezolano.

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Por separado, Saab había sido sancionado por el gobierno del entonces presidente Donald Trump por usar una red de empresas fantasma de alcance mundial —en los Emiratos Árabes Unidos, Turquía, Hong Kong, Panamá, Colombia y México— para ocultar ganancias enormes de contratos alimenticios no licitados y sobrevaluados obtenidos por medio de sobornos.

El presidente colombiano, Iván Duque, dijo en Twitter que la extradición de Alex Saab «es un triunfo en la lucha contra el narcotráfico, el lavado de activos y la corrupción que ha propiciado dictadura de Nicolás Maduro.»

«Colombia ha apoyado y seguirá apoyando a los EEUU en investigación contra red de crimen trasnacional liderada por Saab», agregó.

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