Este compuesto ‘bloqueador de metástasis’ puede detener la diseminación del cáncer

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Utilizando un nuevo enfoque, los científicos han localizado un compuesto que detiene la propagación de cáncer de mama, páncreas y próstata en ratones.

Células cancerosas en azul
La metástasis del cáncer podría algún día ser detenida por metarrestin.
El compuesto, al que llaman metarrestin, destruye una estructura única dentro del núcleo de las células cancerosas que se puede diseminar y formar nuevos tumores.

Un artículo sobre el trabajo, en el que investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) colaboraron con los de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, se publicó en Science Translational Medicine.

Al describir cómo funciona metarrestin, la autora correspondiente del estudio Sui Huang, que trabaja como profesora asociada de biología celular y molecular en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, lo compara con una “bomba sucia contra el cáncer”.

“Podría potencialmente dar como resultado un mejor resultado para pacientes con cánceres de tumores sólidos con alto potencial de diseminación a otros órganos”, agrega.

Metástasis: “la frontera final”
El cáncer no sería una enfermedad potencialmente grave si no fuera capaz de metástasis, que es un proceso complejo en el que las células cancerosas escapan del tumor primario e invaden el tejido cercano o distante para formar nuevos tumores secundarios.

“Lo que mata a las personas”, explica el Prof. Huang, “es cuando el cáncer se disemina a otros órganos, como cuando el cáncer de mama se disemina al cerebro, el hígado, los pulmones o los huesos”.

Un nuevo compuesto que bloquea una molécula que las células cancerígenas usan para transcribir información genética es prometedor en el tratamiento de tumores resistentes a los medicamentos.

La metástasis a veces se conoce como “la última frontera de la investigación del cáncer”. Representa alrededor del 90 por ciento de las muertes por cáncer y esta cifra no ha cambiado mucho en medio siglo.

Una vez que un cáncer alcanza la etapa metastásica, se vuelve muy difícil de tratar con los métodos actuales, que son mucho más efectivos para atacar el tumor primario.

“Muchos medicamentos”, explica el coautor del estudio, el Dr. Juan José Marugan, líder del Centro de Genómica Química del Centro Nacional de NIH para el Avance de las Ciencias Translacionales en Rockville, MD, “tienen como objetivo detener el crecimiento del cáncer y matar las células cancerosas. ”

Pero hasta ahora, no se ha aprobado ningún medicamento diseñado específicamente contra la metástasis, agrega.

Metarrestin mata los compartimentos perinucleolares
Metarrestin destruye una estructura poco entendida dentro del núcleo de las células cancerosas que se conoce como el “compartimento perinucleolar (PNC)”.

Las pruebas en células cancerosas cultivadas en laboratorio y las células tomadas de tumores humanos han demostrado que “las PNCs se forman selectivamente en células de tumores sólidos”.

Además, en trabajos previos, el Prof. Huang y su equipo descubrieron que la probabilidad de propagación del cáncer era mayor cuando las células tumorales tenían más PNCs.

Esto llevó al equipo a preguntarse si atacar las PNC podría reducir la propagación del cáncer y mejorar las perspectivas de los pacientes.

En este estudio, los científicos utilizaron “cribado de alto rendimiento seguido de optimización química” para evaluar qué compuesto, de una lista de al menos 140,000, podría tener el mayor poder para destruir PNC en células cancerosas metastásicas.

Redujeron la lista a 100 compuestos, y luego identificaron uno que destruyó PNCs en células de cáncer de próstata metastásicas.

Una versión modificada del compuesto se convirtió en metarrestin, que “inhibió significativamente la metástasis” en ratones injertados con cáncer humano de páncreas, mama y próstata. Los ratones tratados también vivieron más tiempo que los ratones no tratados.

Los investigadores pretenden solicitar la metarrestina para ingresar en el nuevo proceso de investigación de fármacos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) más adelante este año, después de que hayan realizado más pruebas pre clínicas y hayan recopilado los datos requeridos.