12 fallecidos en accidente aéreo en Guanacaste, Costa Rica

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Una docena de personas -10 turistas estadounidenses y dos tripulantes de cabina locales- han muerto este domingo al estrellarse la avioneta en la que viajaban, según ha informado un portavoz del Ministerio de Seguridad Pública de Costa Rica. La avioneta había partido minutos después de las 11.30 de la mañana (hora local) del aeropuerto Juan Santamaría de San José -el más importante del país centroamericano- con destino a Punta Islita (ubicado en la costa del Pacífico y popular entre turistas estadounidenses y europeos). Tras estrellarse, se vio envuelta en llamas. La climatología era favorable. “No hay supervivientes”, ha dicho el ministro de Seguridad costarricense, Gustavo Mata.

La aeronave, una Cessna 208 Caravan, se precipitó a tierra en una zona montañosa cerca de la localidad playera de Punta Islita. Eran “10 pasajeros extranjeros y 2 tripulantes nacionales, la aeronave era operada por Nature Air y tenía matrícula TI-BEI. Fallecidos”, según ha informado un portavoz del Gobierno costarricense. Uno de los pilotos fallecidos, Juan Manuel Retana, era primo de la expresidenta Laura Chinchilla (2010-2014), según ha confirmado la propia política en redes sociales. Por el momento se desconoce la nacionalidad y la edad de los turistas extranjeros que han muerto en el siniestro.

“Las unidades ya están en la escena que es de difícil acceso. El fuego arrasó con la aeronave y las víctimas quedaron carbonizadas, se trata de 10 turistas y 2 miembros de la tripulación”, ha explicado el director de Bomberos, Héctor Chávez, en declaraciones a Efe. Varios de los muertos pertenecen a una misma familia. La avioneta colisionó contra la montaña, y lo aparatoso de la escena hace “suponer que el impacto fue directo”, detalla Chávez. Las autoridades de Aviación Civil ya han iniciado las pesquisas, mientras que el Organismo de Investigación Judicial trabaja en el levantamiento de los cuerpos.

Nature Air es una compañía aérea costarricense que opera 74 vuelos a 17 destinos de Costa Rica y Panamá, en su mayoría con propósito turístico, con aviones de tamaño reducido. El accidente ocurrido este domingo es el segundo en el que se ve involucrada, de forma directa o indirecta, en lo que va de año: en septiembre pasado una Cessna 206 de Aerobell con cinco ocupantes a bordo se estrelló poco después de despegar del aeropuerto Tobías Bolaños, ubicado en la capital costarricense, San José. El vuelo iba a ser operado por Nature Air, pero finalmente Aerobell se hizo cargo del mismo con la debida autorización de la aerolínea, según informaron en su día diversos medios locales.

Los nombres de los fallecidos son Bruce Steinberg, Irene Steinberg, Matthew Steinberg, William Steinberg y Zachary Steinberg, quienes integrarían una familia que vacacionaba en el país.

Además, perecieron Thibault Astruc, Amanda Geissler, Charles Palmer, Leslie Weiss y Sherry Wuu.