Al menos 17 muertos al hundirse barco turístico en Missouri

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Los socorristas hallaron el viernes los cuerpos de cuatro personas desaparecidas después de que una embarcación turística anfibia se hundió en un lago de Missouri, lo que elevó la cifra de muertes a 17, incluyendo menores, informaron las autoridades.

La causa del accidente del jueves por la noche fue el tiempo tormentoso en el lago Table Rock, con vientos de hasta 105 kilómetros por hora (65 millas), según el Servicio Meteorológico Nacional.

El sargento Jason Pace informó que 14 personas sobrevivieron, incluyendo siete personas que fueron hospitalizadas después de que el Ride The Ducks se hundiera en el lago Table Rock de Branson.

Los llamados “duck boats” son vehículos anfibios, capaces de transitar por tierra o por el agua. Diseñados para uso militar durante la Segunda Guerra Mundial, fueron modificados luego para servir como vehículos turísticos.

Doug Rader, jefe de policía del condado Stone, informó el jueves que entre los hospitalizados hay tres niños.

La portavoz del Centro Médico Cox de Branson, Brandei Clifton, informó que dos de los cuatro adultos heridos se encuentran en estado crítico y los demás fueron atendidos por heridas menores.

Rader indicó que se cree que el mal clima fue responsable del naufragio. Otra embarcación similar que navegaba en el lago pudo llegar a salvo a la orilla.

Steve Lindenberg, del Servicio Meteorológico Nacional en Springfield, Missouri, dijo que la agencia emitió una alerta de tormenta eléctrica severa para el área de Branson la tarde del jueves. Los vientos alcanzaron velocidades superiores a los 96 km por hora (60 millas) comentó Lindenberg.

“Es una advertencia que les pide a las personas que busquen refugio”, destacó.

Rader dijo que un agente de policía fuera de servicio que trabajaba como elemento de seguridad en la compañía del barco ayudó en el rescate tras el incidente.

Varios equipos de buceo de múltiples agencias de la ley asistieron a las labores de rescate y recuperación. Rader dijo que los buzos pusieron fin a las labores durante la noche.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) envió investigadores al lugar.

Suzanne Smagala de Ripley Entertainment, la compañía propietaria de Ride The Ducks en Branson, dijo que la empresa colabora con las autoridades en las labores de rescate. Añadió que es el primer accidente en Branson en más de 40 años de operaciones.

Branson se encuentra a unos 320 kilómetros (200 millas) al sureste de Kansas City y es un popular destino vacacional para las familias que buscan entretenimiento que va de parques temáticos a conciertos en vivo.