Hondureño condenado a pena de muerte en Estados Unidos es puesto en libertad

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Durante casi 15 años, el inmigrante hondureño Clemente Javier Aguirre-Jarquin se ha sentado tras las rejas por los brutales asesinatos de sus vecinas, Cheryl Williams y su madre Carol Bareis, asesinatos que dice que no cometió.

El caso contra Aguirre-Jarquin parece sencillo: su ropa estaba empapada con la sangre de las víctimas, se encontraron huellas de zapatos en toda la escena, había estado previamente en su casa sin permiso y admitió haber guardado su ropa en una bolsa de plástico, tratando de esconderla. El cuchillo utilizado para matar a las víctimas era el mismo que se usaba en el restaurante donde trabajaba Aguirre-Jarquin.

Pero, dicen sus abogados, una mirada más profunda del caso revela evidencia que apunta a la inocencia de Aguirre-Jarquin.

Aguirre-Jarquin, ahora de 38 años, ha contado la misma historia desde los asesinatos de 2004: dice que fue a la casa de Williams y Bareis, en Altamonte Springs, en busca de cerveza después de una noche de copas. Él dice que encontró el cuerpo de Williams y la sostuvo, buscando signos de vida. Afirma que encontró el cuchillo y lo recogió porque no sabía si el asesino todavía estaba presente. Y dice que no llamó a la policía y trató de deshacerse de las pruebas, incluidos el cuchillo y la ropa, porque era un inmigrante indocumentado que no quería ser deportado. “Entonces, ¿quién va a ayudar a mi madre?”, Le diría más tarde a un detective.

Luego, según sus abogados, hay la evidencia más grande en la defensa de Aguirre-Jarquin: alguien más confesó los asesinatos en varias ocasiones a varias personas, y la sangre de esa persona fue descubierta en la escena, mientras que la de Aguirre-Jarquin no lo fue.

Eso fue suficiente para que la Corte Suprema del estado revocara la condena de Aguirre-Jarquin en 2016 y ordenara un nuevo juicio.

El lunes, después de un proceso legal con cambios de dirección bruscos, que incluyeron una condena, una sentencia de muerte, la anulación de ambas por parte del Tribunal Supremo de Florida y la recusación de un juez acusado de parcialidad, Aguirre-Jarquin está listo para ser juzgado nuevamente por los asesinatos de Williams, 47, y Bareis, 68.

Una decisiva decisión

Williams y Bareis vivían con la hija de Williams, Samantha, en un trailer de Vagabond Way. Aguirre-Jarquin vivía al lado en un cobertizo en una propiedad que compartía con dos hermanos mexicanos. Aguirre-Jarquin tenía una relación amistosa con Samantha Williams, y los dos a menudo disfrutaban de comidas al aire libre o bebidas compartidas.

El 16 de junio de 2004, Aguirre-Jarquin, que trabajaba como lavaplatos y preparaba la comida en un restaurante de Heathrow, tenía un día libre. Más tarde le diría a los detectives que comenzó a beber alrededor del mediodía y siguió bebiendo durante todo el día. Esa noche, Aguirre-Jarquin dice que fue a ver una pelea de gallos y beber en un bar de billar con algunos amigos antes de regresar a casa al amanecer de la mañana siguiente. También consumió cocaína en algún momento esa noche.

Se quedó sin cerveza, por lo que Aguirre-Jarquin afirma que caminó al lado para ver si Samantha Williams tenía alguna. Si hay que creer en su versión de los acontecimientos, caminar en ese tráiler le costó su libertad.

El tráiler de la familia tenía una política de puertas abiertas: si un amigo era expulsado de su casa o necesitaba un lugar para quedarse, encontrarían la puerta abierta en 121 Vagabond Way.

Samantha Williams, ahora de 35 años, a menudo discutía con su madre, la última vez ocurrió pocas horas antes de que Cheryl Williams fuera asesinada. Samantha Williams estaba haciendo daiquiris en la cocina con su novio, Mark Van Sandt, cuando derramaron hielo en el piso recién limpio, lo que desató una pelea que terminó con Williams quedándose con su novio por la noche. A la mañana siguiente, le pidió a Van Sandt que regresara a Vagabond Way y recogiera una muda de ropa, que incluía la ropa que Williams necesitaba para su trabajo en un restaurante.

Van Sandt dijo que llegó alrededor de las 9 de la mañana del 17 de junio. Intentó entrar en el remolque, que sabía que casi siempre estaba desbloqueado, pero algo dentro estaba obstruyendo la puerta. Se abrió paso y encontró a Cheryl Williams muerta, boca abajo en un charco de sangre.

Ella había sido apuñalada 129 veces. Los cortes en sus manos y brazos indicaron que luchó contra su atacante. Van Sandt salió y llamó a la policía.

“Tenía miedo, hermano”

Los agentes del condado de Seminole llegaron y entraron al remolque por la puerta trasera. En una sala de estar adyacente al pasillo, encontraron a Carol Bareis en el piso, apuñalada en el corazón y en la espalda. Salpicaduras y gotas de sangre estaban por todo el remolque, junto con más de cinco docenas de huellas sangrientas.

El padre de Van Sandt le contó a Samantha Williams sobre los asesinatos y la llevó de regreso a Vagabond Way. Ella le dijo a la policía que tenía un “presentimiento” de que los asesinatos fueron cometidos por Aguirre-Jarquin.

Cuando Aguirre-Jarquin habló por primera vez con los oficiales, negó saber nada de lo que había sucedido en la casa de al lado.

Pero más tarde ese mismo día, le contó a las autoridades la misma historia que contó durante más de 14 años: entró en el remolque para buscar cerveza y vio a Cheryl Williams boca abajo en un charco de sangre. Él dice que la hizo rodar para comprobar si había signos de vida antes de darse cuenta de que Bareis se había caído de su silla de ruedas, que usó después de una serie de golpes que paralizaron su lado izquierdo.

Aguirre-Jarquin dice que luego levantó un cuchillo cerca de los cuerpos, sin saber si el asesino todavía estaba en el remolque. Finalmente, corrió de regreso a su casa y se dio una ducha después de dejar caer el cuchillo entre las dos propiedades, empacar su ropa ensangrentada y arrojarla al techo.

Aguirre-Jarquin le dijo a un detective que no llamó a las autoridades porque temía la deportación.

“Tenía miedo, hermano”, dijo. “Juro que fue porque tenía miedo. No estaba asustado porque lo había… hecho, ¿entiendes? … Tenía miedo de que me iban a deportar o algo así”.

El detective sugirió que Aguirre-Jarquin podría haber ido al remolque buscando tener sexo con Samantha Williams, y mató a su madre de rabia cuando se dio cuenta de que Samantha no estaba en casa.

“Cuando uno es golpeado por el deseo, usted es golpeado por el deseo, ¿entiende?”, le dijo el detective a Aguirre-Jarquin. “Cuando uno está borracho y el deseo te golpea…”

Aguirre-Jarquin lo interrumpió: “Oh hombre, no…” él dijo. “No, no, no soy así… te estoy diciendo la verdad”.

El detective le dijo a Aguirre-Jarquin que él entiende que asumir la responsabilidad de los asesinatos sería algo difícil de aceptar.

“Pero, ¿cómo vas a aceptar algo que no has hecho?”, preguntó Aguirre-Jarquin.

Más tarde pediría un abogado, terminando la entrevista.

Ese fue el último día que Aguirre-Jarquin pasó como un hombre libre. Fue arrestado por un cargo de manipulación de pruebas y llevado a la cárcel del condado de Seminole. Poco más de una semana después, fue acusado de asesinato en las muertes de Cheryl Williams y Carol Bareis.

Su juicio se celebró en 2006.

“No maté a nadie”

Un chef del ahora cerrado Luigino’s Pasta and Steak House, donde trabajaba Aguirre-Jarquin, declaró que el cuchillo Sysco de 10 pulgadas utilizado para matar a las víctimas era similar a uno que falta en el restaurante.

Un analista de la escena del crimen dijo que cada una de las 64 huellas de zapatos sangrantes comparables en la escena coincidía con las zapatillas de tenis Rebook tamaño 7 1/2 de Aguirre Jarquin. Un experto dijo que la salpicadura de sangre en sus shorts de gimnasia de nylon naranja y azul debe haber sido causada por el movimiento, en lugar del contacto con un cuerpo muerto.

Samantha Williams le dijo a los jurados que se despertó para encontrar a Aguirre-Jarquin en su casa sin ser invitada unas semanas antes de los asesinatos, de pie sobre su cama alrededor de las 2 de la madrugada. Dijo que obligó a Aguirre-Jarquin a irse y luego le dijo que no entrara a menos que llamara.

Aguirre-Jarquin fue el único testigo en su defensa durante el juicio de una semana, repitiendo su afirmación de que tropezó con los cadáveres mientras buscaba cerveza. Dijo que su ropa estaba ensangrentada después de verificar si Cheryl Williams estaba viva y dijo que actuó de forma errática porque temía la deportación.

“Le pedí que se despertara alrededor de tres veces, pero ella no se despertó”, testificó Aguirre. “Ella ya no estaba respirando”.

El jurado no le creyó a Aguirre-Jarquin. El 28 de febrero de 2006, fue declarado culpable de los asesinatos de Williams y Bareis, junto con un cargo de robo. Poco antes de ser sentenciado, Aguirre-Jarquin se levantó de un salto y proclamó su inocencia en audiencia pública.

“Están tratando de matarme sin ninguna razón”, dijo. “No maté a nadie”.

El jurado favoreció la pena de muerte 7-5 por el asesinato de Williams y 9-3 por Bareis ‘. Juez de Circuito O.H. Eaton Jr. siguió la recomendación del jurado y, el 30 de junio de 2006, condenó a muerte a Aguirre-Jarquin.

Pero años más tarde, hubo un giro en el caso.

“El demonio… la obligó a hacerlo”

Una tarde de marzo de 2012, Christine Laravuso se estaba preparando para una barbacoa con algunos amigos en frente de su casa de Vagabond Way, a unas pocas puertas de donde habían matado a Cheryl Williams y Bareis años antes. Laravuso dijo que Samantha Williams caminó para unirse al grupo. Charlaron un poco antes de que Williams metiera la mano en una nevera, tomó una botella de licor y bebió directamente de la botella.

Cuando le pidieron a Williams que se fuera, ella comenzó a gritar que a nadie le gustaba, llamándose loca y malvada, dijo Laravuso.

“Todo su comportamiento cambió por completo de lo que era antes”, Laravuso declararía durante las apelaciones que siguieron a la convicción de Aguirre-Jarquin. “Y fue entonces cuando declaró que mató a su madre y a su abuela”.

La declaración a Laravuso fue una de las cinco confesiones separadas de Samantha Williams que sería descubierta por el nuevo equipo de defensa de Aguirre-Jarquin, que incluye a abogados de la Asesora Regional de Capital Colateral, una agencia estatal que representa a los presos indigentes condenados a muerte que planean apelar su sentencia. The Innocence Project, un grupo de asistencia legal sin fines de lucro que busca identificar y exonerar a las personas que han sido condenadas erróneamente, también proporcionó abogados para la defensa de Aguirre-Jarquin.

Williams, encontraron los abogados de Aguirre-Jarquin, le había dicho dos veces a su amiga Nichole Casey que “el demonio en la cabeza [de Williams] la obligó a hacerlo”.

Durante una de las admisiones, Casey testificaba, Williams hizo movimientos de apuñalamiento hacia su pecho. En otros dos incidentes, otra vecina dijo que le pidió a Williams que abandonara su propiedad, a lo que ella respondió: “No les tengo miedo, muchachos… maté a mi madre, maté a mi abuela”.

Casi al mismo tiempo que Williams hizo las supuestas confesiones, el nuevo equipo de defensa de Aguirre-Jarquin también probó 150 manchas de sangre que sus abogados de juicios originales no habían intentado probar.

De esas manchas de sangre, la mayoría pertenecía a las víctimas. Ninguno pertenecía a Aguirre-Jarquin. Pero ocho pertenecían a Samantha Williams, incluida una que se encontró en el piso de la cocina que había sido limpiada horas antes de que Cheryl Williams y Bareis murieran y otras gotitas fueron descubiertas a centímetros de la sangre de las víctimas en un baño.

Los abogados de Aguirre-Jarquin argumentaron que su primer equipo de defensa no exploró sospechosos alternativos y no hizo nada para desafiar las pruebas del estado. Tampoco presentaron pruebas de que Aguirre-Jarquin exhibiera síntomas de trastorno de estrés postraumático que fueron causados ​​por su educación en una parte de Tegucigalpa, Honduras, plagada de violentos MS-13 y otros miembros de pandillas.

Aguirre-Jarquin diría más tarde que fue testigo de varios asesinatos mientras crecía, incluido un hombre que fue asesinado a tiros en un partido de fútbol en el que jugaba Aguirre-Jarquin. El estado mental de Aguirre-Jarquin después de su educación traumática, argumentaron sus abogados, explica por qué actuó de una manera que la mayoría de la gente no lo haría después de que él dice que descubrió los cuerpos.

¿Asesino o chivo expiatorio?

Durante una audiencia de 2013 para anular la condena de Aguirre-Jarquin, Samantha Williams declaró ante la jueza de circuito Jessica Recksiedler que tenía una enfermedad mental grave y problemas de ira, al estimar que había sido recluida bajo el Baker Act al menos 60 veces desde que tenía 14 años. También que había roto casi todas las ventanas de su casa durante los ataques de ira.

Pero Williams insistió cuando ella pasó por estos episodios, ella solo se haría daño a sí misma.

También se opuso a la idea de que el descubrimiento de su ADN en su casa sugiere que ella fue la asesina: “Podría haber sido al matar a un mosquito”, dijo. “… Viví allí 26 años, señora. ¿Cómo podría no estar allí mi ADN?”.

Durante la audiencia, otro experto forense declaró que una mancha de sangre encontrada en el brazo de una silla en la cocina después de los asesinatos no pudo haber sido dejada por alguien con pantalones cortos de nylon como Aguirre-Jarquin. Más bien, dijo el experto, la mancha había sido dejada por alguien que llevaba un algodón o tela de mezclilla, similar a los pantalones de color caqui que Samantha Williams usaba para trabajar.

A pesar de la evidencia, Recksiedler le negó a Aguirre-Jarquin un nuevo juicio. Apeló ante la Corte Suprema de la Florida, donde sus nuevos abogados argumentaron que su condena sería anulada.

“Señor. “El abogado designado por Aguirre para el juicio fue tan ineficaz, en particular por no siquiera consultar con un experto forense, que su desempeño deficiente socava la confianza en el resultado”, dijo Lindsey Boney, una abogada con sede en Alabama que ahora representa a Aguirre-Jarquin.

El 27 de octubre de 2016, los siete jueces de la Corte Suprema de Florida presentaron su condena y ordenaron un nuevo juicio.

“Aguirre ya no es la figura espeluznante que aparece sobre la cama de Samantha en medio de la noche”, escribió el tribunal en su decisión. “Ahora es el chivo expiatorio de sus crímenes”.

2do juicio comienza el lunes

A pesar de la opinión fuertemente redactada de la Corte Suprema, la Oficina del Fiscal del Estado de Seminole-Brevard optó por volver a intentar el asesinato de Aguirre-Jarquin.

El nuevo juicio estaba programado para principios de este año, pero los problemas con Recksiedler y los posibles jurados han retrasado el proceso.

Durante la selección del jurado a principios de este año, Recksiedler había dicho falsamente que Aguirre-Jarquin se había declarado culpable de los asesinatos. También comparó el deber del jurado con el servicio militar, diciendo que ambas obligaciones mantienen a las comunidades seguras. Los abogados de Aguirre-Jarquin dijeron que Recksiedler estaba insinuando que el jurado tendría que condenar a Aguirre-Jarquin para preservar la seguridad.

Se encontró que varios jurados potenciales hicieron comentarios perjudiciales contra Aguirre-Jarquin, incluyendo uno que dijo: “¿Por qué escuchamos este caso para alguien que ni siquiera es ciudadano?” Se escuchó a otros jurados bromeando sobre los auriculares que Aguirre-Jarquin usó para ayudas en la traducción de procedimientos judiciales.

El 27 de febrero de 2018, Recksiedler invalidó el jurado del caso, formado por 51 miembros, ordenando que el juicio comenzara nuevamente el mes siguiente.

Los abogados de Aguirre-Jarquin le pidieron dos veces a Recksiedler que se retirara del caso, afirmando que “ella está predispuesta, que carece de la experiencia y las calificaciones necesarias para presidir un caso capital, y que su servicio continuo en este caso lo privará de un juicio justo.”

El 15 de marzo, Recksiedler se apartó del caso

La selección del jurado para el nuevo juicio de Aguirre-Jarquin comenzará el lunes. El juez de circuito John Galluzzo presidirá.

Samantha Williams nunca ha sido acusada de la muerte de su madre o su abuela. Ella reside actualmente en una casa a mitad de camino en Kentucky. Los abogados de Aguirre-Jarquin planean llamarla para declarar en el nuevo juicio.