Sofocante ola de calor castiga a Europa

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l aire caliente de África está llevando una ola de calor sofocante a Europa, advertencias para la salud por el polvo del desierto del Sahara y pronósticos de temperaturas de hasta 47 grados Celsius (116.6 Fahrenheit) en algunas regiones del sur.

Los servicios públicos están en alerta en la península ibérica, donde se pronostican 44 C (111 F) en Évora, Portugal, 130 kilómetros (81 millas) al este de Lisboa, y en la vecina provincia española de Badajoz.

Una masa de aire caliente se desplaza hacia el norte desde África, y la temperatura podría llegar a 47 C el fin de semana en el sur de Portugal, dijeron las autoridades.

Las autoridades portuguesas emitieron una advertencia nacional de salud por el calor y también por el polvo del Sahara. España emitió advertencias para 40 de sus 50 provincias.

En el norte de Europa, en Suecia, el punto oficialmente más alto del país dejó de serlo debido a las temperaturas récord. De acuerdo con los científicos, el glaciar en el monte Kebnekaise, a 2,111 metros de altura (6,925 pies) se está derritiendo y ya no es el punto más alto.

La geógrafa Gunhild Rosqvist, de la Universidad de Estocolmo, dijo que el glaciar perdió cuatro metros de nieve en julio, cuando Suecia padeció temperaturas récord e incendios forestales incluso dentro del Círculo Polar Ártico.

En el este de Europa, la temperatura llegó a 34 C (93.2 F) en Polonia. Las plantas de electricidad entraron en fase de emergencia debido al uso generalizado de ventiladores y acondicionadores de aire.

Las autoridades en Varsovia instalaron dispensadores de agua fresca en las calles y aconsejaron a la gente no salir. Decenas de playas en el Báltico han colocado carteles de “prohibido nadar” debido a los riesgos que supone el florecimiento de las algas.

Los agricultores en todo el continente sufren los efectos de la sequía, y la Unión Europea ha acelerado los envíos de fondos para ayudarlos.

Al menos ocho de los 28 países miembros de la UE han pedido flexibilizar las normas ambientales y de diversificación de cultivos debido al clima adverso.