Urgen a neoyorquinos protegerse contra el frío extremo

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Son apenas dos días –jueves y viernes–, pero las autoridades neoyorquinas no quieren tomar ningún riesgo cuando se trata del peligro que puede causar la llegada de temperaturas congelantes a las calles de la Gran Manzana.

Por esta razón, el Departamento de Manejo de Emergencias de la Ciudad de Nueva York emitió un alerta este miércoles urgiendo a los ciudadanos a tomen medidas de precaución adicionales y se preparen para recibir la ola frío extremo que hará sentir el termómetro en temperaturas bajo cero en las próximas 48 horas.

Para este jueves, el Servicio Nacional de Meteorología Nacional ha pronosticado una temperatura máxima de 27 grados Fahrenheit (-2.7 Celsius) y una mínima de 17F (-8C). Y la situación no será muy diferente para el viernes cuando las temperaturas permanecerán en una máxima de 27F y una mínima de 24F (-4C).

Estas temperaturas serán peligrosas para los neoyorquinos. Durante esta ráfaga de frío ártico, permanezca en el interior, y si tienes que salir, abríguese. Recuerde chequear con su familia, sus vecinos, los ancianos u otras personas que tengan mayores riesgos para su salud para asegurarse de que están protegidos del frío extremo”, dijo en un comunicado Joseph Esposito, el comisionado de gestión de emergencias de Nueva York.

Los expertos advierten que las fuertes ráfagas de viento podrían hacer sentir las temperaturas árticas incluso más frías. Para el jueves se han pronosticado vientos  sostenidos entre 25 y las 30 mph, con ráfagas de hasta 40 mph.

A pesar de los riesgos que esto puede representar para la salud, muchos se ven obligados a salir de sus hogares y desafiar las heladas temperaturas para ir al trabajo, escuelas u otros destinos. Si este es su caso, debe abrigarse adecuadamente desde la cabeza a los pies.

“Como me toca ir a trabajar tengo que salir a la calle, pero pienso ponerme mi chaqueta, mis guates y mi gorro. La verdad es que no hay nada más que puedo hacer”, dijo la nicaragüense Karen Proano, quien reside en East New York, Brooklyn.

“Veré qué pasa porque nunca he vivido temperaturas bajo cero de esa  magnitud”, agrega la mujer mientras se encontraba de compras navideñas.

Según advirtieron este miércoles las autoridades neoyorquinas, las personas que se encuentran en mayor peligro de sufrir los efectos adversos del frío extremo son los mayores de 65 años, los niños pequeños, los que sufren alguna condición crónica como los pacientes con enfermedades cardíacas y pulmonares, aquellos que padecen de problemas mentales o alguna discapacidad y los que viven solos en su casa y que tienen poca movilidad.

Otros que se encuentran en peligro, según el Departamento de Manejo de Emergencias, son los trabajadores de la construcción y de servicios públicos, que deben pasar mucho tiempo al aire libre por lo que están en riesgo de sufrir trastornos relacionados con el frío.

Esto lo conoce muy bien el ecuatoriano Luis Sumba, que al igual que muchos otros latinos trabaja en construcción y quien aseguró que posiblemente las bajas temperaturas lo obligarán a perder días de trabajo.

“Posiblemente no vamos a poder venir a trabajar porque es imposible trabajar afuera cuando hay mucho frío. Además el material de construcción no se puede mantener afuera por mucho tiempo con el frío”, dijo el hombre que se encarga de colocar ladrillos un edificio en construcción en el Downtown de Brooklyn.

Franklin Parella, de origen colombiano, y quien trabaja en el mismo lugar de construcción,  también asegura que se quedará en la casa aunque eso signifique perder un día laboral. “No hay nada que podamos hacer. Si no hay trabajo, no hay trabajo”.

Si usted trabaja en la calle, o en un lugar de construcción, las autoridades sugieren que esté seguro que su empleador implemente prácticas seguras de trabajo, que le proporcione equipo de protección apropiado y que lo capacite sobre los efectos del clima frío. También debe aprender sobre técnicas de prevención adecuadas y el tratamiento de los trastornos relacionados con el frío extremo.