VIDEO: Parapléjicos logran caminar tras la implantación de electrodos en la columna vertebral

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Dos equipos de científicos han revelado de forma separada resultados prometedores de un revolucionario método de tratamiento para pacientes parapléjicos.

Se trata de la implantación de un dispositivo en la columna vertebral del paciente para de esta forma estimular con impulsos eléctricos la médula espinal, un método curativo que ha devuelto la movilidad parcial a dos de los cinco participantes de los estudios, mientras que el resto ha logrado caminar de nuevo.

La investigación publicada en New England Journal of Medicine describe el método, denominado estimulación epidural, como la implantación de un dispositivo consistente de 16 electrodos —desarrollado años atrás para el manejo del dolor— en la parte baja de la espalda de cuatro pacientes, paralizados años atrás por accidentes recreativos o viales.

Colocado justo debajo del punto de la lesión y por encima de regiones encargadas de enviar señales sensomotoras a las piernas, los investigadores explican que el dispositivo pretende potenciar las señales cerebrales que —según teorizan— continúan pasando a través de esas regiones incluso después del accidente, pero no son lo suficientemente fuertes como para generar movimiento.

En un período de entre tres meses y año y medio de terapia con los implantes, los dos participantes que aún mantenían cierto grado de sensibilidad en las piernas lograron caminar solo con la ayuda de los impulsos eléctricos, mientras que los dos individuos restantes lograron sentarse y ponerse de pie de forma independiente.

Resultados similares fueron obtenidos en un estudio de investigadores de Mayo Clinic y la Universidad del Sur de California (UCLA) publicado en Nature Medicine, en el que se describe la recuperación de un hombre de 29 años que perdió la movilidad y la sensación por debajo de una lesión tras un accidente en una moto de nieve. Pese a que no recuperó la sensación en sus piernas, el paciente logró andar en una cinta caminadora sin asistencia tras 10 meses de terapia con el implante.