La macabra revelación sobre las tareas de recuperación de cuerpos tras el hundimiento del Titanic

Una serie de telegramas publicados recientemente describen las operaciones de rescate en la tragedia del Titanic, en 1912, y revelan cómo los cuerpos de los pasajeros de tercera clase fueron lanzados al mar para hacer lugar a los de primera y segunda clase, según informó el Daily Mail. 

La polémica decisión de priorizar a las familias más pudientes en su voluntad de dar sepultura a sus muertos debió tomarse por las reducidas instalaciones del CS Mackay-Bennett, el buque enviado a realizar tareas de rescate de cuerpos, y la escasez de provisiones necesarias para embalsamar los cadáveres hasta llegar a puerto.

“Es absolutamente esencial que traiga a puerto todos los cuerpos que puedan ser acomodados. Su primera lista de identificaciones muestra a George Widen. Podría confirmar si es George D. Widener. Telegrafíe cuando planee dejar la escena rumbo a Halifax”, un telegrama firmado por un tal Franklin y dirigido al capitán del buque de rescate (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

La medida desnuda las condiciones sociales en 1912, con “una estructura de clases donde nadie hubiera dudado en darle prioridad a una persona acaudalada por sobre una pobre, viva o muerta“, consideró Andrew Aldridge, un especialista en el Titanic consultado por el Daily Mail.

“Estamos viendo estos telegramas con la estructura social de 2017”, pidió recordar.

“Agregue a mi telegrama de hoy nuevo entierro, podemos llevar setenta al puerto si es necesario”, enviado desde el buque de rescate a la White Star Line (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

La tripulación del CS Mackay-Bennett comenzó la recuperación de cadáveres el 20 de abril de 1920, cinco días después de que el transatlántico se hundiera tras chocar con un iceberg, lo que provocó la muerte de cerca de 1500 personas.

Pero la nave, un buque reparador de cables submarinos que fue enviado por la compañía dueña del Titanic, la White Star Line, no disponía del espacio necesario para hacer frente a la magnitud del desastre.

“Se realizó un registro cuidadoso de todos los papeles, dineros y objetos valiosos encontrados en los cuerpos, ¿no sería mejor enterrar todos los cuerpos en el mar con excepción de aquellos especialmente solicitados por los familiares para su preservación?”, enviado por el buque de rescate (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

Por esa razón el capitán Frederick Larnder procedió a embalsamar y colocar en ataúdes los cuerpos que habían viajado en primera clase; a embalsamar y envolver en telas a los fallecidos de segunda clase; y a arrojar por la borda a los de tercera.

Este “entierro en el mar” fue también, por tradición, el destino de los cuerpos de los tripulantes del Titanic recuperados por el CS Mackay-Bennett.

“Avise cuanto antes los detalles de los cuerpos identificados y cualquier información que pueda llevar a identificar a otros. Es muy importante hacer todos los esfuerzos para traer todos los cuerpos posibles al puerto”, enviado por la White Star Line al buque de rescate (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

Los telegramas entre el buque y sus empleadores en la White Star Line dan cuenta del problema de espacio, la solicitud de “enterrar en el mar” la mayor parte de los cuerpos y el pedido de la compañía de traer “la mayor cantidad posible” al puerto.

En total, el CS Mackay-Bennett encontró 328 cuerpos flotando en el lugar del desastre, de un total de cerca 1500 fallecidos.

“La señora Paulson desea que el cuerpo de su esposo, Nils Paulson, sea enviado a Chicago pero es muy pobre, probablemente requiera que nosotros paguemos el entierro, esperando instrucciones, aviso a la Cruz Roja. El cuerpo de Millings será enviado a Boston el lunes para ser cremado, ¿podría proveer una dirección más completa? El documento hallado en Albert Wirz muestra fecha de nacimiento el 19 de mayo de 1884”, telegrama ya en tierra que muestra los esfuerzos logísticos por entregar los cadáveres a sus familiares (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

“La señora Paulson desea que el cuerpo de su esposo, Nils Paulson, sea enviado a Chicago pero es muy pobre, probablemente requiera que nosotros paguemos el entierro, esperando instrucciones, aviso a la Cruz Roja. El cuerpo de Millings será enviado a Boston el lunes para ser cremado, ¿podría proveer una dirección más completa? El documento hallado en Albert Wirz muestra fecha de nacimiento el 19 de mayo de 1884”, telegrama ya en tierra que muestra los esfuerzos logísticos por entregar los cadáveres a sus familiares (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

La tripulación logró recuperar 306 de estos y 116 fueron lanzados al mar antes de emprender la vuelta en mayo al puerto de Halifax, cuando la operación de rescate concluyó.

Los telegramas se mantuvieron en secreto pero fueron encontrados por un empleado de la Cunard Line, la compañía naviera que se fusionó con la White Star Line en 1934.

“Lamento informar que Jones ha sufrido un colapso completo esta noche. (…) Por favor avisar a la oficina en Nueva York que no se podrá trabajar mañana. El Minia [segundo buque de rescate] llegará el lunes. Me mantendré personalmente en contacto con todas las fases de la situación (…) pero se deben evitar las demandas de respuesta rápidas hasta que hayamos descansado”, firma Mitchell describiendo el estrés en las oficinas que recibieron los cuerpos (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

“Lamento informar que Jones ha sufrido un colapso completo esta noche. (…) Por favor avisar a la oficina en Nueva York que no se podrá trabajar mañana. El Minia [segundo buque de rescate] llegará el lunes. Me mantendré personalmente en contacto con todas las fases de la situación (…) pero se deben evitar las demandas de respuesta rápidas hasta que hayamos descansado”, firma Mitchell describiendo el estrés en las oficinas que recibieron los cuerpos (Charles A. Haas & John P. Eaton/BNPS)

Su hija finalmente los entregó en la década de 1980 al historiador y especialista en el Titanic Charles Haas, quien encaró un largo y duro trabajo de reconstrucción de los documentos.

“La colección muestra en detalle cuán difícil fue el proceso después del hundimiento. Revelan con candor el inmenso estrés que sufrieron todos los que participaron“, dijo Haas, de 69 años, al Daily Mail.

El Titanic se hundió el 5 de abril de 1912, provocando la muerte de 1500 personas sobre un total de 2224 pasajeros y tripulantes

El Titanic se hundió el 5 de abril de 1912, provocando la muerte de 1500 personas sobre un total de 2224 pasajeros y tripulantes

“El Mackay-Bennett estaba encontrando cuerpos por docena, y el capitán decidió traer a bordo a los de primera y segunda clase y enterrar en el mar al resto. Aparentemente él pensó que esta era la mejor manera de manejar una situación abrumadora“, concluyó.

Fuente: Infobae

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